中美科研團隊造出首個「人-猴胚胎」

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摘 要

中美科研團隊在最新一期《細胞》雜誌撰文稱,他們制造出了首個由人類細胞和猴子細胞共同組成的胚胎,這些嵌合體有助科學家進一步在其他物種(如豬)體內培育出人體組織,但最新研究也引發了一些倫理爭議。

中美科研團隊在最新一期《細胞》雜誌撰文稱,他們制造出了首個由人類細胞和猴子細胞共同組成的胚胎,這些嵌合體有助科學家進一步在其他物種(如豬)體內培育出人體組織,但最新研究也引發了一些倫理爭議。

中美科研團隊造出首個「人-猴胚胎」

人類細胞(紅色)散落於實驗室培育的猴子的胚胎內。圖源:《科學》雜誌官網

2017年,科學家將小鼠幹細胞發育成的胰臟移植到大鼠胚胎中,治好了後者的糖尿病。但同一年,美國索爾克研究所的胡安·伊茲皮蘇亞—貝爾蒙特教授在親緣關係較遠的動物(如人和豬)身上卻沒有取得積極成果——3到4周後,胚胎內的細胞僅約十萬分之一是人類細胞。

上述在豬體內開展的研究使用的是被重新編程為幹細胞的人類皮膚細胞,而最新研究另辟蹊徑,使用了功能更加強大的擴展多能幹細胞(EPS)——將幹細胞暴露於某種分子混合物中產生,它可以產生更多種類的組織。他們將25個人類EPS細胞插入132個與人類更「親密」的食蟹猴的胚胎內,並在培養皿中培育20天。

結果表明,這些人類細胞顯示出持久的生命力:13天後,約三分之一人類細胞仍存在嵌合體內。通過分析基因活性,研究人員還確定了可以促進人類和猴子細胞結合的分子門路。貝爾蒙特說,操縱其中一些門路可能有助於人類細胞在「更適合再生醫學」物種的胚胎記憶體活。

最新研究引發科學界極大關註。耶魯大學幹細胞生物學家亞歷杭德羅·德·洛斯·安吉祥斯在《科學》雜誌的報導中指出:「這篇論文是幹細胞和跨物種嵌合體領域的里程碑。」明尼蘇達大學幹細胞生物學家丹尼爾加裡則補充道,這一發現暗示了一個物種的細胞可以在另一個物種的胚胎內生存。

《自然》雜誌也刊文對最新研究潛在的倫理問題進行了探討。文章指出,倘若這些人—猴混合胚胎被植入到動物體內,最後發育成某種生物,甚至最終被生下,那麼面臨的倫理問題顯然要龐雜得多。

(科技日報記者 劉霞)

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